lunes, 31 de diciembre de 2007

17P/Holmes

Estos últimos días, un cometa que apenas era observable con telescopios, acaba de volverse visible a simple vista. Se trata del llamado 17P/Holmes.

¿Por qué un cometa pasa de no verse, a brillar tanto como una estrella? Una de las hipótesis que se barajan es que el cometa se haya abierto (como un melón maduro) dejando al descubierto su núcleo; o que haya colisionado con otro objeto celeste.

Podemos localizar el 17P/Holmes en medio de la constelación de Perseo (más o menos debajo de Casiopea). Si estos días la miras en el firmamento, que sepas que una de esas estrellas no es una estrella: Es un cometa.


Si además tienes interés en seguir su trayectoria, puedes añadir el cometa al conocido planetario Stellarium. Sólo tienes que abrir el archivo ssystem.ini y copiar el siguiente texto al final del archivo:

[17/P Holmes]
name = 17/P Holmes
parent = Sun
radius = 1000
oblateness = 0.0
halo = true
color = 1.0,1.0,1.0
tex_halo = star16x16.png
tex_map = nomap.png
coord_func = comet_orbit
orbit_TimeAtPericenter = 2454224.999820897231
orbit_PericenterDistance = 2.0531685968984
orbit_SemiMajorAxis =3.61740530505023
orbit_Eccentricity = 0.4324195317478
orbit_ArgOfPericenter = 24.25862184788592
orbit_AscendingNode = 326.8673862726764
orbit_Inclination = 19.1133087552964
lighting = false
albedo = 1
sidereal_period = 2513.009808038355